Deadline Detroit | Starkman: Spectrum Health’s Black Employees Explore Class Action Lawsuit Alleging Systemic Racism

Dieser Kolumnist, ein Freiberufler in Los Angeles, ist ein ehemaliger Wirtschaftsreporter von Detroit News, der bei Starkman Approved bloggt.

Von Eric Starkman

Kennen Sie ein Phänomen namens “West Michigan Nice?” begann der Anrufer.

Ich versicherte dem Anrufer, dass ich es getan habe, und erzählte, wie ich Grand Rapids mit einem lebenslangen New Yorker besuchte, der nach einem Tag voller Treffen bei einer lokalen Bankgesellschaft sagte: „Ich muss diese Stadt verlassen. Ich kann die F—–n-Nettigkeit nicht mehr ertragen.“

Für viele aktuelle und ehemalige schwarze Mitarbeiter von Spectrum Health aus Grand Rapid, die letzte Woche gemeinsam mit Beaumont Health aus Southfield ihre Fusion angekündigt haben, verbirgt die Nettigkeit eine rassistische Fassade, die sie gezwungen hat, das zu ertragen, was sie als anhaltend diskriminierend bezeichnen erniedrigende Bedingungen. Dazu gehört auch ein Black Spectrum-Mitarbeiter, der sagte, Kollegen beobachteten, wie der Mitarbeiter während einer Krankenhausuntersuchung fast nackt untersucht wurde. Der Spectrum-Mitarbeiter bestand darauf, dass die Bescheidenheit eines weißen Mitarbeiters respektiert würde und dass dies nicht die erste Verletzung der Privatsphäre von Patienten war, die sie erlebten.

Spectrum hat in den letzten zwei Jahren eine erhebliche Fluktuation schwarzer Mitarbeiter in seiner scheinbar in Schwierigkeiten befindlichen Personalabteilung erlebt, eine alarmierende Entwicklung, da die Personalabteilung für die Umsetzung dessen verantwortlich ist, was CEO Tina Freese Decker als ihre größte Priorität bezeichnet: Der Aufbau eines Gesundheitssystems, das „feiert und“ stärkt Vielfalt und Inklusion.“ Die Herausforderung, eine Klage einzureichen, besteht darin, dass schwarze Mitarbeiter, die aufgrund von ihnen als unerträglich empfundenen Bedingungen ausscheiden, Auszahlungen erhalten, wenn sie sich bereit erklären, nicht öffentlich über ihre Bedenken zu sprechen.

Chief Human Resources Officer von Spectrum Health ist Pam Ries, die vor zwei Jahrzehnten in das Unternehmen eingetreten ist und verschiedene Führungspositionen im Personalwesen innehatte.

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Tina Freese Decker

Schwarze Mitarbeiter, die bei Spectrum verbleiben, haben Angst, sich zu äußern, insbesondere nach der Ankündigung von Spectrum, mit Beaumont zu fusionieren. Wenn die Fusion voranschreitet, würde eine Kombination von Spectrum und Beaumont Michigans größtes Gesundheitssystem und Arbeitgeber schaffen. Ein Unternehmen, das diese Art von Macht erreichen darf, wird in der Lage sein, jeden Mitarbeiter, der es in Frage stellt, zu vernichten und diese Person möglicherweise daran zu hindern, jemals wieder im Gesundheitswesen von Michigan und vielleicht irgendwo anders im Land zu arbeiten.

Schwarze in Grand Rapids sind besonders anfällig. Forbes belegte 2015 Grand Rapids nach Milwaukee an zweiter Stelle unter den US-Städten, in denen Schwarze die größte wirtschaftliche Not erlebten. Ein Bericht der NBC-Tochtergesellschaft in Grand Rapids aus dem Jahr 2017 zum 50-jährigen Jubiläum der Unruhen in der Stadt ergab, dass sich die wirtschaftlichen Bedingungen seit den Unruhen verschlechtert hatten.

Ein schwarzer Einwohner, der aus einer anderen Stadt nach Grand Rapids gezogen ist, sagte: „Nach Grand Rapids zu ziehen ist wie eine Zeitreise in die Vergangenheit.“

Untersuchung der Konzernklage

Was die schwarzen Mitarbeiter von Spectrum dazu veranlasste, eine Sammelklage in Betracht zu ziehen, war eine 90-tägige Leistungsbeurteilung einer schwarzen Mitarbeiterin, die sie als „peitschig“, „eine großartige Fragestellerin“, „aufrichtig“, „sehr nachdenklich“ und „ sehr freundlich.” In der Überprüfung heißt es auch, dass die Mitarbeiterin “sehr auf ihre nonverbalen und Tonalität achten muss (z. B. Gesichtsreize, gerunzelte Brauen, geschürzte Lippen).” Die Mitarbeiterin wurde auch angewiesen, „ihre Belastbarkeit und Teflon aufzubauen“ und zu vermeiden, „direkte Warum“-Fragen zu stellen.


Pam Ries

Andere Spectrum Black-Mitarbeiter wurden davor gewarnt, „konfrontativ“ zu sein, und aufgefordert, ihre „nonverbalen Signale“ und ihren Sprechton zu überwachen. Die schwarzen Mitarbeiter von Spectrum sagen, die Kritik an der subtilen Feindseligkeit richte sich nur an sie. Wenn dies zutrifft, könnte die Kritik als rassistisch angesehen werden, da Grand Rapids mit Kalifornien als Heimat einiger der passivsten aggressivsten Menschen des Landes konkurriert. Ken Bogard, ein Berater in einem Vorort von Grand Rapids, hat darüber geschrieben, wie „West Michigan Nice“ für ein Unternehmen schädlich sein kann.

Verständlicherweise war kein Spectrum-Mitarbeiter bereit, zu den Akten zu sprechen. Deadline Detroit hat jedoch bestätigt, dass einige aktuelle und ehemalige Black Spectrum-Mitarbeiter einen Anwalt beauftragt haben, einige Vorfälle zu überprüfen, die ihrer Meinung nach rassistisch oder diskriminierend sind, um festzustellen, ob ausreichende Gründe für eine Sammelklage vorliegen und ob die Beweiserhebung fortgesetzt werden soll.

Unter den Vorfällen:

  • Ein Spectrum-Anführer benutzte das N-Wort während einer Teambesprechung und sah sich nie mit einer bekannten Disziplinarmaßnahme konfrontiert.

  • Eine schwarze Mitarbeiterin wurde trotz erheblichem Größenunterschied und Frisur immer wieder mit einer anderen Kollegin verwechselt.

  • Am 19. Juni 2020 veranstaltete Spectrum einen virtuellen „Day of Understanding“, bei dem schwarze Mitarbeiter gebeten wurden, ihre Erfahrungen mit rassistischen Ungerechtigkeiten zu teilen. Unter den Kommentaren von Mitarbeitern in einer Chat-Sitzung: „Es ist so traurig, dass Schwarze so sensibel sind“, „Ich ärgere mich über Annahmen, dass Weiße privilegiert sind“, „zu viel Vaterlosigkeit“, „übertriebene Reaktion auf bestimmte Ungerechtigkeiten“ und „Abstieg“. schnell.”

  • Spectrum-Mitarbeiter begleiteten einen schwarzen Kollegen in ein Betriebskrankenhaus, nachdem der Mitarbeiter einen Gesundheitsvorfall erlitt, der sie bewusstlos machte. Der Mitarbeiter stellte fest, dass während der Untersuchung des Mitarbeiters Kollegen blieben und beobachtete den Mitarbeiter fast nackt. Der Mitarbeiter hat eine HIPPA-Beschwerde eingereicht, in der geltend gemacht wird, dass seine Patientendatenschutzrechte verletzt wurden.

Die Privatsphäre der Patienten scheint zunehmend keine der Stärken von Spectrum zu sein. Ein lokaler Fernsehsender berichtete im März, dass OBGYN-Bewohner Fotos von sich selbst in den sozialen Medien veröffentlichten, die chirurgisch entferntes Organ- und Gewebematerial hielten und ein Spiel spielten, das sie mit dem „Preis ist richtig“ verglichen. Spectrum hat die Ergebnisse der internen Untersuchung, die angeblich bei der Erstausstrahlung des Fernsehberichts eingeleitet werden würde, nicht öffentlich bekannt gegeben. Soweit ich weiß, arbeiten die Bewohner immer noch bei Spectrum.

Niedriger bezahlte Jobs

Schwarze arbeiten bei Spectrum überproportional in schlechter bezahlten Jobs, so die Mitarbeiter von Black. Spectrum ermutigt Mitarbeiter, die sich in wirtschaftlicher Not befinden, das subventionierte Lebensmittelprogramm des Unternehmens zu nutzen. Schwarze Mitarbeiter sagen, eine sinnvollere Geste für die schlechter bezahlten Mitarbeiter von Spectrum wäre, ihnen mehr zu zahlen, damit sie es sich leisten können, ihre eigenen Mahlzeiten zu bezahlen.

Eine Gleichgültigkeit gegenüber der Umkehr der Kämpfe der Mitarbeiter am untersten Ende der Gehaltsskala könnte eine Sache von Grand Rapids sein.

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Beaumont COO Carolyn Wilson

Beaumont COO Carolyn Wilson, deren Hauptwohnsitz Grand Rapids ist, gab im Dezember 2019 diese Antwort auf die Frage, warum Beaumont in seinen Krankenhäusern im südlichen Metro Detroit einen chronischen Personalmangel habe: „Wir haben es schwer, Stellen zu besetzen, wenn (die Leute können) Gehen Sie zu Walmart für mindestens 12 US-Dollar, um zu beginnen.“ Crain’s Detroit Business berichtete zu der Zeit, als Wilson diesen Kommentar machte, Beaumont-Haushälterinnen begannen mit 10 Dollar pro Stunde. Wilson verdient etwa 2 Millionen US-Dollar pro Jahr.

Walmart hat seinen Mindestlohn auf 15 Dollar pro Stunde angehoben. So auch Beaumont, aber erst, nachdem das Unternehmen immer wieder Mitarbeiter an das Henry Ford Hospital und andere Unternehmen verloren hatte, die höhere Löhne zahlten.

Ich habe am Montagmorgen das PR-Team von Spectrum kontaktiert und ihnen die wichtigsten Details dieses Artikels mitgeteilt, aber nie etwas gehört. Sie folgen möglicherweise dem Beispiel des Beaumont-Sprechers Mark Geary, der meine Bitte um Stellungnahme normalerweise ignoriert, es sei denn, es könnten ernsthafte rechtliche Probleme auftreten, wie zum Beispiel als ich berichtete, dass ein Beaumont-Manager und ein Chirurg orthopädische Chirurgen unter Druck setzten, medizinische Geräte zu verwenden, die sie verwenden als minderwertig angesehen.

Die gemeinsame Ankündigung der Fusion von Spectrum und Beaumont war nackt und enthüllte nur, dass die Krankenhausunternehmen eine Fusion planten, enthielt jedoch nur wenige Einzelheiten. Die Veröffentlichung machte breit angelegte Behauptungen auf, die mehrere Studien belegen, dass sie nicht wahr sind, einschließlich, dass die Fusion zu einer besseren und kostengünstigeren Patientenversorgung für Michiganders führen wird.

Man denke nur an Kalifornien, wo Sutter Health im Norden des Bundesstaates die Marktdominanz erlangte und dann wegen illegaler Preiserhöhung und Erstickung des Wettbewerbs angeklagt wurde. Sutter hat 2019 ein bahnbrechendes Kartellverfahren des kalifornischen Generalstaatsanwalts über 575 Millionen US-Dollar beigelegt. Sutter hat wahrscheinlich immer noch die Nase vorn mit seiner angeblichen Überladung.

Es gibt keine Beweise dafür, dass die Generalstaatsanwältin von Michigan, Dana Nessel, die Entschlossenheit oder sogar die rechtliche Klugheit hat, einen großen Kartellfall zu übernehmen. Nessel schwieg, während Beaumont in den letzten 15 Monaten implodierte, und sie hat keine sinnvollen Maßnahmen ergriffen, um den grassierenden Missbrauch von Gerichtshütern in Oakland County, der zu den umfangreichsten des Landes gehört, einzudämmen.

Die gemeinsame Veröffentlichung von Spectrum und Beaumont enthüllte weder die finanziellen Bedingungen der Fusion noch bezog sie sich auf die 3,5-Milliarden-Dollar-Bargeldreserve von Beaumont, die technisch gesehen den Einwohnern im Südosten von Michigan gehört. In der Veröffentlichung wurde auch COO Wilson nicht erwähnt und welche Rolle sie gegebenenfalls in der fusionierten Organisation spielen wird. Gemäß den Bedingungen einer früheren Fusionsvereinbarung, die Beaumont-CEO John Fox versuchte, mit der in Illinois ansässigen Anwaltschaft Aurora durchzukommen, sollte Wilson die Geschäfte der fusionierten Unternehmen im Südosten von Michigan beaufsichtigen.

Michiganer scheinen sich wohl zu fühlen, in einem Staat zu leben, dessen Regierung in Bezug auf Transparenz an letzter Stelle steht. Obwohl praktisch keine wesentlichen Details bekannt gegeben wurden, ist die Lösung für die Fusion von Spectrum und Beaumont bereits enthalten.

Rep. Andy Levin, zu dessen Bezirk Beaumonts Flaggschiff-Krankenhaus Royal Oak gehört, hat angekündigt, dass er wahrscheinlich nicht in die Quere kommen wird. Die Abgeordneten Rashida Tlaib und Debbie Dingell, deren Bezirke von Beaumonts mit zwei und drei Sternen bewerteten südlichen Krankenhäusern versorgt werden, müssen noch über die Fusion Buh sagen. Wenn ich an ihrer Stelle wäre, würde ich einige sehr spezifische Verpflichtungen einfordern, um die minderwertigen Beaumont-Krankenhäuser zu verbessern, die ihre Wahlkreise versorgen.

Bei allem Gerede von Gouverneurin Gretchen Whitmer über ihre Sorge um die Verwirklichung der Chancengleichheit im Gesundheitswesen gehe ich davon aus, dass sie ebenfalls schweigen wird. Whitmer glaubt, dass Gerechtigkeit im Gesundheitswesen erreicht werden kann, indem alle medizinischen Fachkräfte in Michigan eine zweistündige Schulung zu impliziten Vorurteilen absolvieren müssen, um im Bundesstaat zugelassen zu werden.

Sofern es keine Bundesintervention gibt, erwarte ich, dass Spectrum und Beaumont ihre Vereinigung bis zum Herbst vollenden, wie es ihr Plan ist. Wenn der Deal vollzogen ist, werden mir die Direktoren von Spectrum Health peinlich sein. Der Vorstand des Unternehmens besteht aus qualifizierten Führungskräften und Führungskräften, die ein bewundernswertes Engagement für die Bewohner von Western Michigan gezeigt haben. Das gleiche gilt nicht für die Regisseure von Beaumont, deren Hintergründe nicht einmal bekannt gegeben werden.

Gemäß den vorgeschlagenen Bedingungen der Fusion wird der fusionierte Vorstand aus acht Spectrum-Direktoren, sieben Beaumont-Direktoren und einem weiteren zu benennenden Direktor bestehen. Ich kann mir nicht vorstellen, dass die Spectrum-Direktoren viel Respekt vor den Beaumont-Direktoren haben werden, die das einst großartige Krankenhaussystem, das ihnen anvertraut wurde, implodieren ließen.

Seien Sie versichert, die Spectrum-Direktoren werden ein bisschen “Western Michigan Nice” ausstrahlen, damit die gescheiterten Beaumont-Direktoren nicht wissen, was ihre Grand Rapids-Kollegen wirklich denken.

Erreichen Sie Eric Starkman unter: eric@starkmanapproved.com. Beaumont-Mitarbeiter und Lieferanten werden ermutigt, sich unter Wahrung der Vertraulichkeit an uns zu wenden.

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