Class-action lawsuit filed against state claiming unlawful treatment of older youth in foster care

NH Abteilung für Kinder, Jugendliche und Familien.

CONCORD, NH – Der Bundesstaat New Hampshire setzt missbrauchte und vernachlässigte ältere Jugendliche, von denen viele unter psychischen Problemen leiden, routinemäßig und nicht in Einrichtungen bei Verwandten, die sie wollen, oder bei Pflegefamilien gemäß einer Sammelklage des Bundes ein.

Die Sammelklage wurde am 4. Januar beim US-Bezirksgericht von der ACLU von New Hampshire, dem Disability Rights Center (NH, NH Legal Assistance), der nationalen Interessenvertretung Children’s Rights und der Anwaltskanzlei Weil, Gotshal & Manges LLP von eingereicht New York, NY.

Es wurde im Namen von Kindern im Alter von 14 bis 17 Jahren eingereicht, die sich in der Obhut der Abteilung für Kinder, Jugendliche und Familien (DCYF) in New Hampshire befinden, an einer psychischen Beeinträchtigung leiden und sich in einer Haftanstalt befinden institutionelle oder andere Gruppeneinrichtungen (auch als „Gemeindepflege“ bezeichnet).

Gouverneur Chris Sununu war sichtlich verärgert über die Klage, die er als Versuch bezeichnete, die Reformen des Staates an einem System zum Stillstand zu bringen, das auf die Bedürfnisse missbrauchter Kinder eingeht.

“Sie haben eine Organisation in New York, die landesweit dafür bekannt ist, diese Art von Systemen offen zu verfolgen – in unserer staatlichen NH-Abteilung für Kinder, Jugendliche und Familien (DCYF) -, die nach Siedlungen sucht und nach langfristigen Auszahlungen sucht.” sagte er, als er während einer Pressekonferenz zum Status von COVID-19 im Bundesstaat danach gefragt wurde. “Wir haben in den letzten Jahren in New Hampshire fortschrittlichere Reformen in unserem Kinderhilfesystem durchgeführt als in der Geschichte des Staates.”

Er sagte, als er Gouverneur wurde, gab es eine echte Krise im Pflegesystem. “Wir haben uns damit befasst und sind direkt darüber gesprungen”, sagte der Gouverneur.

Sununu war “sehr enttäuscht” über die New Hampshire-Partner, die zur Einreichung der Klage beigetragen haben, weil “sie die Reformen kennen, die wir hierher gebracht haben”.

Er räumte jedoch ein, dass das System nicht perfekt sei.

Diese Unvollkommenheiten werden in der Klage dargelegt, in der die vier Kläger – nur mit Initialen identifiziert und nach Alter zwei 14, zwei 16 – ihre Erfahrungen im Pflegesystem geben.

„Die Teenagerjahre sind für viele Kinder schwierig, aber für Kinder, die aufgrund von Vorwürfen des Missbrauchs oder der Vernachlässigung von ihren Eltern entfernt wurden, sind sie exponentiell schwieriger. Diese Jugendlichen müssen sich mit ihren Familien, Freunden, Schulen und Gemeinschaften verbunden fühlen, um den Übergang von der Kindheit zum Erwachsenenalter zu steuern. Durch die unnötige Institutionalisierung älterer Jugendlicher, die in ihren Gemeinden eine psychische Behandlung und Unterstützung erhalten und erfolgreich mit Familienmitgliedern oder Pflegefamilien zusammenleben könnten, beraubt New Hampshire Kinder unrechtmäßig der Betreuung der gemeindebasierten Dienste und Familienpraktika, die sie benötigen, um erfolgreich zu werden Erwachsene. ” sagte Karen Rosenberg, Senior Staff Attorney im Disability Rights Center – NH.

Die vier Jugendlichen wurden in Einrichtungen untergebracht, nachdem sie wegen Missbrauchs und / oder Vernachlässigung aus ihren Familien entfernt worden waren. Keiner von ihnen wurde von einem Anwalt vertreten, bevor der Staat diese Maßnahmen ergriff.

Der Klage zufolge befanden sich im Geschäftsjahr 2019 etwa 545 Kinder im Alter von 14 bis 17 Jahren in rechtlicher Obhut oder Schutzaufsicht der staatlichen Abteilung für Kinder, Jugendliche und Familien. Mindestens 70,3 Prozent von ihnen befanden sich derzeit oder zuletzt in Versammlungsumgebungen.

Alle älteren Pflegejugendlichen in NH hatten das Trauma, von ihren Familien getrennt und aus ihren Häusern entfernt zu werden. Laut der Klage erleiden Jugendliche mit geistigen Behinderungen aufgrund eines Systemversagens zusätzliche Schäden und Verletzungsrisiken, wenn sie sich durch das staatliche Pflegesystem bewegen. Sie werden unnötigerweise in Pflegeeinrichtungen der Gemeinde gelagert und häufig von einem instabilen Ort zum nächsten gebracht, so die Klage.

Der Staat bringt sie routinemäßig in kommunale Pflegeeinrichtungen mit mehr als der Hälfte der stationären Behandlungseinrichtungen außerhalb des Staates. Ältere Jugendliche können in restriktiven Umgebungen in Nachbarstaaten oder sogar in Arkansas, Missouri, Tennessee, Iowa, Virginia, Florida, Oklahoma und Arizona untergebracht werden.

Die Raten sind sogar noch höher für diejenigen mit einer psychischen Gesundheitsdiagnose. Im Geschäftsjahr 2019 hatten 90,5 Prozent eine aktuelle oder letzte Platzierung in einem Gruppenhaus oder einer Institution, verglichen mit dem nationalen Durchschnitt von 39,8 Prozent. Im gleichen Zeitraum wurden nur 7,7 Prozent der älteren Jugendlichen von NH mit einer DSM-V-Diagnose in ein Familienpflegeheim gebracht, verglichen mit 47,2 Prozent auf nationaler Ebene.

Einer der 16-jährigen Kläger wurde im Alter von 4 Jahren wegen Missbrauchsvorwürfen aus seiner Familie entfernt. Das Kind wurde im Alter von etwa 6 Jahren kurzzeitig wieder mit der Familie vereint, aber wieder entfernt. DCYF hat seitdem das Sorgerecht für das Kind.

Bei dem Teenager wurden ADHS, Depressionen, Angstzustände und posttraumatische Belastungsstörungen diagnostiziert. Im Alter zwischen 4 und 15 Jahren lebte das Kind in acht Pflegefamilien und in drei Pflegeeinrichtungen.

Mit 12 Jahren brachte DCYF das Kind und ein Geschwister in ein Adoptivheim außerhalb des Staates. Diese Familie stimmte zu, den Teenager, aber nicht das Geschwister zu adoptieren, so dass DCYF, anstatt die Adoption zu genehmigen, beide Kinder aus dem Heim entfernte und sie in das Kinderheim von Nashua brachte.

Der Teenager blieb fast drei Jahre dort, bevor er zu Chase Home, einer anderen Gemeindeeinrichtung und abgesehen von den Geschwistern, versetzt wurde. Einige Monate später wurde der Teenager in ein neues Pflegeheim gebracht. Als der Teenager Schwierigkeiten in der Schule hatte, wurde er vorübergehend in eine andere Pflegeeinrichtung der Gemeinde verlegt. Dieser Schritt löste eine psychische Krise aus, die zum Krankenhausaufenthalt des Teenagers führte. Nach der Stabilisierung sagte ein DCYF-Sachbearbeiter, der Teenager sei nicht mehr berechtigt, zur Pflegefamilie zurückzukehren.

Mount Prospect Academy in Plymouth, NH. Datei Foto

Das Kind wurde dann in das ERT-Programm (Enhanced Residential Treatment) der Mount Prospect Academy versetzt, die staatliche Alternative zur Inhaftierung von Jugendlichen. Dort musste der Teenager die Mount Prospect Academy besuchen, eine private Sonderschule. Die Kursarbeit des Teenagers bestand hauptsächlich aus Arbeitsblättern, denen die Strenge der öffentlichen Schule fehlte. Anfangs verstand der Teenager, dass der ERT-Aufenthalt für ein Wochenende war, aber das wurde zum Sommer und dann zu einem Jahr ohne Aussicht auf eine Rückkehr zu einer Familie. Die Depression des Teenagers verschlechterte sich und manifestierte sich in der Schulverweigerung.

Infolgedessen verlegte ERT den Jugendlichen in die restriktivste Wohneinheit und forderte den Jugendlichen auf, die ERT-Schule vor Ort zu besuchen.

Die Zeit des Teenagers bei ERT war laut Klage „äußerst unangenehm und deprimierend“. Der Teenager fand “Mitarbeiter lieblos und feindselig, zumal sich die Mitarbeiter regelmäßig auf körperliche Einschränkungen stützten, um Macht und Kontrolle zu erlangen”.

Der letzte Tag des Teenagers bei ERT begann damit, dass die Mitarbeiter den Teen anschrien, weil er nicht zur Schule gegangen war. Frustriert warf der Teenager eine Wasserflasche, was dazu führte, dass der Teenager vom Personal zurückgehalten wurde. Es kam zum ersten Mal zu einer Auseinandersetzung mit dem Jugendlichen, der wegen einer Straftat angeklagt wurde – Körperverletzung und kriminelle Drohung. Der Teenager wurde in das Sununu Youth Services Center (SYSC) eingewiesen. Nach sechs Monaten wurde der Teenager in eine weitere Pflegeeinrichtung der Gemeinde geschickt, diesmal außerhalb des Staates.

In den 10 Jahren, in denen der Teenager in Pflegefamilien war, hatte der Teenager trotz seiner Unterbringung in einem restriktiven Umfeld für die Pflege in der Gemeinde nie eine rechtliche Vertretung.

Ein 14-jähriger Kläger wurde zwei Jahre zuvor wegen Missbrauchs und / oder Vernachlässigung aus dem Haus der Familie entfernt. Die Polizei begleitete das DCYF-Personal dabei, den Teenager zu entfernen, den Arm des Kindes zu ergreifen und den Teenager ins Auto zu ziehen.

Der Teenager wurde von Mutter, Geschwistern und einem Diensthund getrennt, den der Teenager jahrelang hatte, um mit Angstzuständen und Panikattacken umzugehen.

Das Kind hatte im Alter von 4 Jahren ein signifikantes traumatisches Ereignis erlebt, das zur Diagnose von Angstzuständen, ADHS, Aufmerksamkeitsdefizitstörung, bipolarer Störung und Schizophrenie führte, was die Kontrolle des Verhaltens erschwert und den Schlaf und die Konzentrationsfähigkeit beeinträchtigt. Dem Teenager wurden Medikamente verschrieben.

Zum Zeitpunkt des Umzugs besuchte der Teenager als Tagesschüler die Crotched Mountain School. Anstatt den Jugendlichen in einem Pflegeheim oder bei Verwandten oder anderen verwandten Betreuern unterzubringen, wurde der Jugendliche in das Wohnprogramm am Crotched Mountain in Greenfield aufgenommen.

Im September 2019 verlegte DCYF den Jugendlichen in eine außerstaatliche Pflegeeinrichtung. Diese Einrichtung ist laut Klage oft strafbar. Der Teenager empfindet das Personal als lieblos und unaufmerksam. Essen und Kleidung gelten als Privilegien. Jugendliche dürfen nicht in den Kühlschrank gehen oder abends einen Snack zu sich nehmen. Der Teenager hat keine Winterstiefel, Schneehosen oder Kleidung, die richtig passen.

In der Klage wird behauptet, der Teenager sei in der Einrichtung auch in schmerzhafte Fesseln gesteckt worden, und er habe miterlebt, wie Mitarbeiter auch andere Jugendliche in Fesseln gesteckt haben, was ärgerlich und ängstlich ist.

Der Teenager hat zwei jüngere Geschwister, die in einem Pflegeheim untergebracht wurden. Der Teenager bat darum, bei den Geschwistern zu leben, aber DCYF lehnte die Anfrage ab.

Bei dem anderen 14-Jährigen, der im Alter von 12 Jahren wegen angeblicher Vernachlässigung aus dem Haus der Familie entfernt wurde, wird ADHS diagnostiziert und erlebte nach der Inhaftierung des Vaters ein schweres Trauma.

Nach der Entfernung wurde der Teenager von den Geschwistern getrennt und im Webster House in Manchester untergebracht, wo der Jugendliche in jungen Jahren die niedrigsten Privilegien hatte. Die Jugendlichen durften keine Freunde in ihren Häusern besuchen, mit ihnen telefonieren und hatten eine Schlafenszeit von 20 Uhr. Eine andere willkürliche Regel war kein Singen in der Residenz; Ein Verstoß gegen diese Regel führte zu einer Auszeit von 15 Minuten.

Das Werfen eines Gegenstands, der ein Telefon und eine Waschmaschine beschädigte, führte dazu, dass die Jugendlichen zum CAST-Programm (Comprehensive Assessment and Short-Term Treatment) der Mount Prospect Academy in Plymouth, eine Stunde von zu Hause entfernt, wechselten.

Die Jugendlichen mussten zwei Monate lang die Schule der Mount Prospect Academy besuchen, bevor sie in ihr ERT-Programm aufgenommen wurden, obwohl die Jugendlichen keine Verurteilungen wegen Delinquenz hatten und rechtlich nicht zur Inhaftierung oder Verpflichtung gegenüber dem Sununu Youth Services Center (SYSC) berechtigt waren.

ERT war ein strafendes und bedrohliches Umfeld, in dem die Jugendlichen laut Klage von einem bestimmten Mitarbeiter ständig hart behandelt und verspottet wurden. Dort drohten die Mitarbeiter, das Jugendzimmer auszuziehen und Kleidung auszuziehen, weil sie sich weigerten, ADHS-Medikamente einzunehmen, die die Schlaffähigkeit der Jugendlichen beeinträchtigten. Für die Ablehnung von Medikamenten wurden den Jugendlichen Privilegien verweigert, einschließlich des Spielens von Videospielen.

Die Jugendlichen wurden während des Besuchs der Schule vor Ort häufig wegen geringfügiger verbaler Ausbrüche, einschließlich Fluchen, körperlich zurückgehalten. Das Lehrpersonal war häufig nicht mit dem Fach vertraut, die Schulbildung bestand aus Arbeitsblättern, die oft deutlich unter dem akademischen Niveau der Jugendlichen lagen.

Einmal wurde der Jugend das Privileg des Badezimmers verweigert, im Unterricht auf einem Tisch zu zeichnen. Die Jugendlichen versuchten, sich den Weg ins Badezimmer zu bahnen, und erlitten eine „Kopfverletzung, die nach körperlicher Zurückhaltung durch zwei Mitarbeiter Nähte erforderte“, heißt es in der Klage.

Nach 18 Monaten bei ERT wurde der Teenager wegen erstmaliger Delinquenzdelikte angeklagt, die alle aus ERT-Gründen aufgetreten sein sollen, und wurde an SYSC gebunden.

Während alledem wollte die Jugend bei einer Großmutter leben, einer lizenzierten Pflegeeltern im Staat New York. Eine Tante, die in Manchester lebt, drückte auch ihre Bereitschaft und ihren Wunsch aus, sich um die Jugend zu kümmern. Der Teenager versteht nicht, warum diese Gelegenheit nicht verfügbar war.

In den zwei Jahren seit seiner Entlassung aus dem Haus hatte der Teenager sechs separate Sozialarbeiter.

In der Klage wird behauptet, dass NH ältere Jugendliche unnötiger Lagerhaltung unterwirft, indem die Institutionalisierung Vorrang vor Familie und Gemeinschaft hat.

“Die physischen, emotionalen und psychischen Schäden, die mit der Unterbringung in Versammlungen verbunden sind, sind bekannt und führen zu tragischen Folgen wie Obdachlosigkeit, Arbeitslosigkeit, Inhaftierung und mangelndem Bildungsstand”, sagte Shereen White, Senior Staff Attorney bei Children’s Rights. “Die beiden Risiken einer ernsthaften Schädigung dieser Jugendlichen stehen während des COVID-19-Notfalls im Bereich der öffentlichen Gesundheit noch unmittelbar bevor, da soziale Distanzierung in Gruppenpflegeeinrichtungen praktisch unmöglich ist.”

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